Don’t just follow your passion; do what you are good at

Starting her career as a lawyer from  1994 to 2007, Chih Ching moved into real estate, investment  and management.  This is where she realised  that she was  good  at  real  estate  concepts and then the transition into   luxury   properties   and   hospitality  came naturally.

With a passion  in  real  estate,  interior  design  and   hotels she was constantly looking to   invent   new   concepts   that   have not   been previously  thought   of   by   others   and   are   lacking   in   Singapore.   When   she was  younger,   she would   save   enough   money   to   visit   and   see   buildings  and  hotels  that  caught  her fancy,  no  matter  how  far  or  exotic  the  destination   was.   Most   of   the   time, her travel   destinations   were  highly  influenced  by  hotels.

Today she is most  passionate  and  determined  to  build  things  that  are  value  for  money.  She believes that the notion  “value  for  money”  doesn’t  always   have   to   be   synonymous   with   low   cost   and   low   pricing.  Instead,  it  is  about  offering  enough  to  make  guests  or  buyers  feel  that  their  money  is  well  spent.

A young Chih Ching always  dreamt of   building   the   most   expensive   residences.   Today,   she would  rather build  the  residence  with  the  best  value.  This  entails  using  quality  and  sustainable  products  along  with  the  best  use  of  spaces.

Ong Chih Ching ,  Executive Chairman & Executive Director at KOP Limited speaks to AsiaBizToday on what it means to be a woman leader in the property development business.

Can  you  talk us through your current activities?
Being   the   executive   chairman   of   KOP   sounds   like   a   glamorous  position,  but  it  also  means  that  I  have  to  be  responsible  for  every  aspect   of   the   company.   While   it   is   customary   for   me   to   give   a  broad  and  overarching  direction,  on  some  days,  I  do  find  myself  dealing   closely   with   my   team   on   small   issues   of   the   business.   I  would  like  to  think  of  it  as  a  hands – on  approach.

What  was  your  trigger  and  motivation  to  get  into  this?
I am  mostly  driven  by  my  sense  of  responsibility.  In  my  position,  I  have   to   be   quick   to   make   decisions   to   help   move   the   business  forward.  Once  we  say  that  we  are  going  to  do  something,  we  will  complete  it  regardless  of  how  difficult  it  is.

What  have  been  your  experiences  in  this  leadership  position?
As  a  leader,  I  believe  it  is  very  important  to  have  a  vision.  And  I  am  always  clear  of  my  vision.  It  is  about  articulating  and  communicating  the  vision  clearly  to  the  team,  and  I  believe  I  have  done  that  successfully  thus  far.

Which  are  the  important  factors  that  keep  you  going?
First  of  all,  I  am  a  very  driven  and  curious  person.  I  have  a  lot  of  creativity  and  I  am  constantly  inspired  whenever  I  travel  and  would  apply  new  ideas  to  real  estate.  Furthermore, I always  look  for  ways  to  turn  my  inspiration  into  opportunities  to  enhance  people’s  lifestyle  and  fill  up  the  gaps  in  the  real  estate  business.

Have  you  faced  any  obstacles  in  your  initiatives?  Do  you  think  you  have  faced  specific  challenges  because  of  being  a  woman?
Yes,  all  the  time.  Being  a  woman  in  a  male dominated  world  like    real  estate,  we  have  to  always  prove  ourselves  more  through  our  creativity  and  uniqueness.  It  is  also  important  to  be  more  vigilant,  sensitive  and  detailed.

Where  do  you  usually  find  inspiration  from?
From   every   aspect   of   my   life.   My   inspiration   comes   from   my  travels  and  daily  interactions  with  people,  especially  the  younger  generation.   I   am   fascinated   by   the   zeitgeist   of   their   generation.  These   days,   whatever   you   pay   and   play   online   turns   into  something   real.   That   is   something   I   would   like   to   achieve   in  Wintastar  Shanghai — to  create  an  atmosphere  that  is  immersive  and  highly  experiential  and  have  activities  that  are  more  exciting  and  challenging,  which  they  cannot  get  from  their  phones.

What’s  your  proudest  moment  so  far?
I am  proud  of  every  single  project  we  have  done.  But  if  I  have  to  pick  one,  it  would  be  Montigo  Resorts  and  I  think  of  it  as  a  miracle.  In  a  way,  Montigo  has  made  Batam  an  accepted  place  to  visit  and  has  in  fact  become  a  landmark  for  Batam.  Nowadays,  if  you  ask  people   where   they   are   staying   in   Batam,   most   of   them   will   say  Montigo   Resorts   or   have   heard   of   Montigo   Resorts.   Before  Montigo  Resorts  came  about,  I  had  a  vision:  as  long  as  you  create  something  nice,  it  does  not  matter  where  you  are.

How  would  you  define  success?
I think  KOP  has  created  a  lot  of  iconic  projects  around  the  world  such   as   Singapore,   London,   Indonesia etc.   and   currently   we   are  embarking   on   one   in   Shanghai.   All   these   have   led   to   a   trail   of  legacies  and  the  next  thing  is  to  create  a  sustainable  cash  flow.  I  think  it  is  very  easy  to  say  you  have  arrived  but  it’s  more  difficult  to  arrive  and  stay  there.  Success  to  me  at  this  point  is  to  be  sustainable  and  have  longevity.

What  advice  do  you  have  for  other  aspiring  Entrepreneurs,  especially  women? 
First,  do  not  follow  your  passion,  because  passion  is  an  emotion  that  changes.  Always  do  what  you’re  good  at.  Even  if  you  don’t  like  what  you’re  good  at,  when  you  start  to  achieve  results,  you  will  begin  to  love  it.  This  is  especially  for  women,  as  many  young  women   entrepreneurs   have   this   quest   and   urge   to   change   the  world.  While  it  is  a  very  noble  aspiration,  it  is  more  important  to  have   a   real   business   plan   where   the   business   can   be   profitable  and  sustainable.  I  believe  in  living  to  fight  for  another  day.